Basilicata – Il diamante naturale d’Italia tutto da scoprire

Photo by Loris Silvio Zecchimato  Matera, Basilicata, Italia

Ai turisti stranieri piace recarsi in Toscana per le loro vacanze e hanno pienamente ragione. Se non possono permettersi la Toscana, è probabile che scelgano le Marche. Anche Roma, Venezia, Firenze e Napoli, come pure la Sicilia, hanno i loro ammiratori, ma in ogni caso una grande fetta d’Italia rimane inesplorata, soprattutto nell’affascinante meridione del paese.

La Basilicata prende il nome dalla presenza nella regione di possedimenti dell’impero bizantino – basilikos significa 'reale' in greco – ma fino agli anni Cinquanta dello scorso secolo era una terra selvaggia, famosa per i suoi briganti. Persino ora è una delle aree meno densamente popolate in Italia, con montagne brulle e piccoli villaggi nascosti in gole rocciose.

Potenza, il capoluogo di regione, sorge in quota tra i monti lucani, in un tranquillo catino naturale in mezzo a vette aguzze; un bello scenario che, ahimé, non trova riscontro nell’architettura urbana: la città è stata distrutta dai terremoti così tante volte che gli architetti del luogo sembrano aver rinunciato a ogni tentativo di farla apparire attraente. Malgrado ciò, rimangono alcune chiese dell’Alto medioevo, compresa la cattedrale di San Gerardo, una chiesa del dodicesimo secolo con un rifacimento in stile barocco.

Potenza comunque rappresenta un comodo punto di partenza per visitare la campagna circostante. I paesi più piccoli, infatti, hanno le loro attrattive: Tolve con il suo castello, le torri e le mura difensive, o Castelmezzano, un villaggio appollaiato al di sopra di una gola, o la piccola cittadina di Acerenza sulla sommità di una collina. A Lagopesole, l’imperatore Federico II fece costruire un imponente castello. Gli amanti della natura possono visitare Monte Vulture, un vulcano spento dal cui terreno ancora sgorgano acque minerali, o fare delle escursioni attraverso foreste di castagno e faggio.

La seconda città della Basilicata, Matera, è anche più interessante, con i suoi 'Sassi', un’area di abitazioni primitive e chiese rupestri scavate nella roccia. Si dice che questo insediamento risalga ai tempi preistorici ed è veramente un posto affascinante, con cisterne e condotti per la raccolta dell’acqua intagliati nella pietra e case ammassate una sull’altra, così che il tetto di una casa diviene il cortile per un’altra. Piccole scale le collegano tra di loro, animando la facciata del dirupo che sovrasta il fiume Gravina.

Nel centro della città vi sono belle chiese e palazzi barocchi e si possono anche scorgere in lontananza i Calanchi, delle desolate colline la cui bianca roccia argillosa è stata erosa fino a formare strane figure…un paesaggio carsico che è praticamente un deserto. Che differenza dalle ondulate campagne toscane: questa è una terra da cui è difficile ricavare sostentamento.

La Basilicata è un po’ diversa dal resto d’Italia e anche la sua tavola è caratteristica: le salsicce lucane con peperoncino e finocchietto, per esempio, o la focaccia di miele. I sapori sono forti e la cucina è rustica, decisamente contadina ed estremamente sostanziosa: la pasta è cucinata con polpette e mozzarella o con spinaci e pan grattato. E nonostante il terreno non sia molto fertile, localmente si produce un buon vino, il corposo Aglianico del Vulture.

Questo post è stato scritto da Andrea Kirkby, scrittrice freelance, fotografa e amante dell’Italia.

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Photo by Loris Silvio Zecchimato  Matera, Basilicata, Italia - Photo by Loris Silvio Zecchimato  Matera, Basilicata, ItaliaPhoto by Irene Grassi Castelmezzano, Basilicata, ItaliaPhoto by Gianluca Campanella  Sassi di MateraSan Gerardo Potenza Photo by IlSistemonePhoto by Mari

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