Perugia: una perla nel centro Italia

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Proprio nel centro dell'Umbria, il 'cuore verde d'Italia' la bellissima città cosmopolita di Perugia è conosciuta per molte cose, non ultimo per le sue due università, la sua cultura e il patrimonio artistico importante e i suoi festival, conosciuti a livello internazionale, del cioccolato e della musica, in particolare il jazz. La città risale al periodo etrusco e oltre e il suo labirinto di stradine medievali e la sua ricchezza di architettura sono testimonianze durature dell’antica importanza della città. Il centro è compatto, quindi è facile raggiungere a piedi le principali attrazioni turistiche con facilità, soprattutto ora che il moderno sistema dei trasporti ha reso le strade meno congestionate. Questo permette al visitatore di parcheggiare sotto terra ed entra nella città attraverso moderne scale mobili e attraversare i passaggi sotterranei medievali.

Questo passaggio sotterraneo ci conduce in via Bagliona, la quale  porta al cuore della città, Piazza IV Novembre. Questa possiede una buona quantità dei gioielli architettonici della città, in particolare, l'imponente seppur incompleta Cattedrale di San Lorenzo Maggiore, e la bella Fontana Maggiore del Pisano, del XIII secolo, fuori dall'imponente Palazzo dei Priori. Questa fontana è stata realizzata in pietra bianca e rosa e decorata con pannelli finemente intagliati, che raffigurano i mesi dell'anno, i segni astrologici, alcuni mostri mitologici e le favole di Esopo. Il Palazzo fu sede della magistratura della città, ma ha ospitato anche diversi uffici, serviti anche ad altri scopi.

 

Tra questi vi era il Collegio della Mercanzia, dove la corporazione dei mercanti aveva creato uno spazio impressionante con pannelli di legno intarsiato. In uno spazio adiacente si trovava il Collegio del Cambio, dove i cambiavalute avevano creato una stanza d’attesa che evoca l’Umanesimo rinascimentale grazie ai meravigliosi affreschi dipinti del Perugino. È l'eredità del Perugino e del suo assistente Raffaello che costituisce uno dei lasciti artistici più duraturi della città. Nato con il nome di Pietro Vannucci verso la metà del XV secolo, Perugino ha lasciato il segno in varie parti della città e della zona circostante, ultimo dei quali è stato l’affresco nella chiesa di San Severo, che era stato iniziato dal suo assistente Raffaello. Si ritiene inoltre che Raffaello lo abbia aiutato nell’affresco del Collegio del Cambio. Un altro grande artista nato a Perugia è Pinturicchio, ma per apprezzare pienamente la ricchezza della tradizione artistica della città vale la pena visitare la Galleria dell'Umbria, che è anche sede nel Palazzo dei Priori.

L’arte e l’architettura meritano entrambe una visita a questa città, così come i molti negozi e ristoranti sparsi. Tuttavia credo che uno dei maggiori piaceri di Perugia sia semplicemente girare senza una guida e godere dell’atmosfera degli stretti vicoli medievali intorno a Via dei Priori. Due dei miei preferiti sono Via Maestra delle Volte e Via Ritorta, con la loro struttura architettonica sorprendente dalle volte irregolari e dalle scale esterne. Più avanti, lungo Via dei Priori si trova un altro luogo affascinante, intorno alla Piazzetta della Madonna della Luce e alla torre degli Sciri, alta 46 metri. Poco oltre c’è la bella Piazza di San Bernardino, con il suo bell’oratorio rinascimentale. Altro luogo di interesse é la Pasticceria Sandri, in corso Vannucci, la quale  oltre a vendere incredibili dolci è un punto di interessa per i suoi ricchi pannelli e per le decorazioni degli interni. Tutt’intorno per la città vedrete negozi dedicati al famoso cioccolato e alla celebrazione dell’incredibile Eurochocolate Festival, che attrae visitatori da tutto il mondo ogni mese di ottobre.

John Heseltine

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